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El patriota ingenioso

Ambrose Bierce

Después de haber obtenido una audiencia con el Rey, un Patriota Ingenioso sacó un papel del bolsillo y dijo:

-Dios bendiga a Su Majestad. Aqu√≠ tengo una f√≥rmula para construir una armadura blindada que ning√ļn ca√Ī√≥n podr√° perforar. Si esta armadura es adoptada por la Armada Real nuestras naves de guerra ser√°n invulnerables y por ende invencibles. Aqu√≠ tambi√©n est√°n los informes de los Ministros de Su Majestad atestiguando los m√©ritos de la invenci√≥n. Ceder√© lo derechos sobre ella por un mill√≥n de tumtums.

Después de examinar los papeles, el Rey los hizo a un lado y le prometió una orden para el Ministro Tesorero del Departamento de Extorsión por un millón de tumtums.

-Y aqu√≠ -dijo el Patriota Ingenioso, sacando otro papel de otro bolsillo- est√°n los planos de un ca√Ī√≥n que he inventado que puede perforar esa armadura. El hermano real de Su Majestad, el Emperador de Bang, est√° ansioso por adquirirlo, pero mi lealtad hacia el trono de Su Majestad y hacia su persona me obligan a ofrecerlo a Su Majestad. El precio es de un mill√≥n de tumtums.

Después de recibir la promesa de otra letra introdujo la mano en un bolsillo diferente a los dos anteriores y remarcó:

-El precio del ca√Ī√≥n irresistible debi√≥ haber sido mucho mayor, Su Majestad, pero el hecho es que los misiles pueden ser tan efectivamente desviados por mi nuevo m√©todo de tratar las armaduras blindadas con...

El Rey indicó al Gran Factotum que se aproximara.

-Revisa a este hombre -le dijo- y dime cu√°ntos bolsillos tiene.

-Cuarenta y tres, se√Īor -dijo el Gran Factotum, completando su escrutinio.

-Dios bendiga a Su Majestad -gritó el Patriota Ingenioso, aterrorizado-. Uno de ellos contiene tabaco.

-Sost√©nganlo por los tobillos y sac√ļdanlo -orden√≥ el Rey-, luego denle una orden por cuarenta y dos millones de tumtums y m√°ndenlo a decapitar. Emitamos un decreto castigando la ingeniosidad con la pena capital.

FIN



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